Gentrificación de sensibilidades. Política y estética en un barrio en transformación de la Ciudad de Nueva York

Spanish Resumen

Este artículo examina cómo la producción de ” autenticidad urbana ” para los usuarios cada vez más prósperos (Hackworth, 2002) puede ocultar los mecanismos de poder y de clase en el contexto de la gentrificación y el desplazamiento. Se sugiere un tratamiento relacionado de algunos de los principios teóricos y metodológicos relativos a la gentrificación, el diseño urbano y el proceso de creación de límites. La forma Super- gentrificación que se discutirá en el texto, se enmarca como un proceso relacionado con los conceptos arquitectónicos de límites, umbrales y transición. Yo sostengo que el modo distintivo en el que los gentrificadores perciben los problemas estéticos y de diseño urbano se asocia con la forma en que ejercen el poder, se construyen significados diversos y se construye la sociabilidad. Esto es lo que finalmente se define como “el aburguesamiento de las sensibilidades”.

El caso que se desarrolla remite al paisaje urbano de Nueva York y, más concretamente, a la estética de los brownstones Brooklyn de Park Slope. El enfoque metodológico se basa en un diseño de estudio etnográfico de caso. Los elementos visuales (en forma de diagramas, contenido , información gráfica y fotografías) contribuyen a una mejor comprensión tanto de la declaración del problema y el campo de la investigación espacial.

Palabras clave: Super-Gentrification, diseño urbano, límites sociales, autenticidad, Brooklyn.

English Abstract (The Gentrification of Sensibilities: Politics and Aesthetics in a NYC changing neighborhood)

This article examines how the production of “urban authenticity” for progressively more affluent users (Hackworth, 2002) may uncover the mechanism of power and class in the context of gentrification and displacement. It is suggested that addressing some theoretical and methodological principles that can be related to gentrification, urban design and the process of boundary-making can be studied in reference to each other. Accordingly, as it will be discussed, the way Super-gentrification evolves during the time is framed as a process related with the architectural concepts of boundaries, thresholds, and transition. I argue that the distinctive mode in which gentrifiers perceive aesthetic issues and urban design is associated with the way they exert power, construct diverse meanings and enact sociality. This is what I finally defined as “gentrification of sensibilities,” which come together to secure the ground for a “cultural claim” on gentrification literature.
The setting comes from the New York urban scenery and, more specifically, from the aesthetic of brownstones and row houses in Brooklyn’s neighborhood of Park Slope. The methodological approach is based upon an ethnographic/case study design, and done so for all analyzed scales (neighborhood urban area; out-group forms of relationship; many different and geographically spread out community institutions as in neighborhood private settings; in-group lifestyle; residence housing unit). The visual elements (in the form of diagrams, info-graphic contents, and photographs) contribute to a better understanding of both the problem statement and the spatial research field.

Key Words: Super-Gentrification, urban design, Social boundaries, authenticity, Brooklyn.

Download the full paper here.

Published in Quid 16. Revista de Área de Estudios Urbanos, Issue on “Ciudades neoliberales”: políticas urbanas, diseño y justicia social, No 3 (2013), pp. 62- 94. ISSN: 2250-4060

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